Un recorrido por los árboles de Chile

Julio 6, 2020 Por VivaLeer

Para celebrar el Día del Árbol en Chile, te presentamos diez especies de árboles que están presentes en nuestro territorio, recordando la importancia de proteger a todas aquellas especies que, en su biodiversidad, cumplen una función primordial.

¿Sabías que uno de los árboles más longevos de Chile es un coihue de casi 600 años? ¿Sabías que el fruto del peumo se puede cocinar manteniéndolo en la boca? Para celebrar el Día del Árbol en Chile, te presentamos diez especies de árboles que están presentes en nuestro territorio. En esta fecha tan importante,  queremos recordar la importancia de proteger a todas aquellas especies que, en su biodiversidad, cumplen una función primordial dentro de nuestro ecosistema. Oxigenación, regulación de la temperatura, prevención de la erosión de los suelos y cuidado del agua son solo algunas de las cualidades de los árboles que te presentamos a continuación.

Chañar

Nombre científico: Geoffroea decorticans
Tamaño: hasta 12 m de altura
Tipo de follaje: caducifolio (cambia cada año)
Distribución: desde la Provincia de Arica a la provincia de Choapa

Característicos de las zonas áridas, especialmente en la Región de Copiapó. Su fruto es dulce, carnoso, harinoso y comestible, tiene múltiples usos en la gastronomía y se dice que quien lo come siempre vuelve a Copiapó.

Tamarugo

Nombre científico: Prosopis tamarugo
Tamaño: hasta 18 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: Región de Tarapacá 

Es el único árbol que crece en el desierto de Atacama. Sus raíces miden hasta 8 metros para encontrar aguas subterráneas en el lugar más seco del mundo. 

Guayacán o palo santo

Nombre científico: Porlieria chilensis
Tamaño: 2 a 5 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: desde la Provincia del Limarí hasta la Provincia de Colchagua

El uso indiscriminado de su madera noble, bella, resistente y dura lo tiene al borde de la extinción. Su principal utilización ha sido la fabricación de herramientas y artesanías, hoy en día se encuentra clasificada como especie vulnerable.

Boldo

Nombre científico: Peumus boldus
Tamaño: hasta 20 m de altura,  crece muy lentamente
Tipo de follaje: muy tupido, perenne (siempreverde)
Distribución: desde la Región de Coquimbo hasta Los Lagos

Sus hojas contienen boldina, con propiedades medicinales para afecciones intestinales, hepáticas, migraña, gota y reumatismo. Para la infusión, sus hojas pueden estar secas o frescas. Flores color crema que crecen como pequeños racimos. Además da un fruto dulce comestible.

Peumo

Nombre científico: Cryptocarya alba (Molina) Looser
Tamaño: hasta 20 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempre verde)
Distribución: desde Coquimbo a Los Ríos 

Su fruto rojo o rosado es comestible y se puede cocer manteniéndolo en la boca por 30 minutos. De ahí el dicho: “Esa boca no cuece peumos”, referido a quien no sabe guardar un secreto.

Maqui

Nombre científico: Aristotelia chilensis
Tamaño: 4 a 5 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: entre la Región de Coquimbo y la Región de Aysén

El elixir de la juventud puede estar en este árbol, que homenajea a Aristóteles en su nombre científico. Tanto sus frutos como sus hojas son comestibles, ricos en antioxidantes y con múltiples usos medicinales. 

 Litre 

Nombre científico: Lithrae caustica
Tamaño: hasta 6 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: desde la Región de Coquimbo a la Región de La Araucanía 

¡Buenos días, señor litre! En medio de los cerros, no olvides saludar a este arbusto, famoso por sacar ronchas a las personas alérgicas.

Araucaria

Nombre científico: Araucaria araucana
Tamaño: hasta 50 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: regiones de la Araucanía, Biobío y Los Ríos

Sus semillas, los piñones, son comestibles y tienen alto valor nutricional. Es una especie importante dentro de la cultura mapuche, muy especialmente entre los pehuenches. Fue declarado Monumento Natural el 26 de abril de 1976.

Coihue

Nombre científico: Nothofagus dombeyi
Tamaño: hasta 40 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: desde la Provincia de Colchagua hasta la Provincia de Aysén

Los más longevos superan los 500 años. Uno de los más antiguos se conoce como “El Presidente”, ubicado entre los lagos Calafquén y Panguipulli. Se estima que tiene cerca de 600 años, mide casi 35 m de altura y más de 4 m de diámetro.

Canelo

Nombre científico: Drimys Winteri
Tamaño: hasta 25 m de altura
Tipo de follaje: perenne (siempreverde)
Distribución: entre el río Limarí y el Cabo de Hornos 

Es el árbol sagrado mapuche. Su corteza posee vitamina C con propiedades cicatrizantes, desinfectantes y antibacterianas. La pimienta de canelo es un condimento casi tan picante como el merkén.

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